缺少地方媒体 美国大量城市成为"新闻荒漠"

原标题:缺少地方媒体 美国大量城市成为“新闻荒漠”

4月21日,美国知名记者卡莉・舍伯恩(Cary Sherburne)在美国WhatTheyThink网站发表调查报道,指出由于新冠肺炎疫情在美国的快速发展,大多新闻媒体的广告收入急剧下降,尤其是地方新闻媒体受到了沉重的打击,地方“新闻荒漠化”现象在美国范围内急剧加重。

卡莉在报告中称,在CNN(美国有线电视新闻网)等权威媒体大篇幅报道裁员、减薪以及倒闭等消息为民众带来的焦虑感不断升级的情况下,地方性新闻媒体是社区居民了解全国性媒体没有充分报道或者根本没有报道的当地信息的重要来源。但由于新冠肺炎疫情的加剧,地方性媒体难以维系正常生产。“在这次危机中,‘新闻荒漠’的扩张速度远远超过了实际沙漠。”卡莉这样写道。

同时,她也指出,地方性新闻媒体的缺位并非今年才出现。2018年10月,美国北卡罗来纳大学胡斯曼新闻与媒体学院在题为《不断扩大的新闻荒漠》的报告中提出:“对全国数千个社区的居民来说,市中心社区、富裕郊区和农村城镇的地方报纸即使不是唯一的,也是最主要的,是能够影响他们日常生活质量的可靠和全面的新闻和信息的来源。然而,在过去的15年里,近1/5的报纸消失了,还有无数的报纸变成了空壳或‘鬼魂’。”

胡斯曼新闻与媒体学院在报告中称,2004年以来,有1800多家美国报纸相继停刊,其中绝大多数是地方报纸。全美有超过1300个社区成为新闻报道的“盲区”,缺乏与之相关的公共事务报道。报告还指出,“在一个假新闻和政治分裂的时代,全国各地社区和基层民主本身的命运与当地新闻业的活力息息相关”。

就在不久前,拥有163年历史的美国报业巨头麦克拉奇申请破产,资产或将被拍卖。这家设有30个新闻编辑室,出版了《迈阿密先驱报》《夏洛特观察报》《堪萨斯城之星》《萨克拉门托蜜蜂报》《新闻与观察家报》等报纸的极富影响力的庞然大物,正在逐渐走向消亡。卡莉认为,虽然在疫情发展前期,麦克拉奇的病假政策和高管削减薪酬的行动尚未影响到前线记者,但危机可能很快会蔓延到他们身上。

作为新冠肺炎援助计划的一部分,美国政府正在努力向陷入困境的新闻机构提供援助,这些援助计划目前已经提交国会等待审批。缅因州参议员安格斯・金(Angus King)和美国参议院18名民主党人通过信件的形式呼吁美国政府出台一项旨在缓解新冠肺炎影响的刺激法案,包括对当地新闻机构进行资助。信件中将地方性新闻机构描述为“处于危机状态”,而新冠肺炎疫情“加剧了这种情况”。信件指出,“可靠的当地新闻和信息在新冠肺炎大流行期间至关重要,但现在正在变得更加‘稀缺’”。

《班戈每日新闻》在报道中提到:“根据麦格纳全球公司的预测,2020年全美报纸的印刷广告收入将下降25%。”布鲁金斯学会(Brookings Institution)称,在至少有一例确诊病例的地区中,有37%的地区在2004年至2019年间失去了一家当地报纸。布鲁金斯学会同时指出,“这些(当地)媒体帮助传播了州政府和地方政府的政策信息,防止了错误信息的传播,对当地经济具有积极影响”。即使重要如斯,也未能逃过消亡的厄运。

在众议院方面,国会议员蒂姆・瑞安(Tim Ryan)与其他十几名民主党众议院议员一道,敦促众议院议长南希・佩洛西(Nancy Pelosi)向地方性媒体和记者提供帮助。据新闻报道,“这封信敦促发言人将《保护地方媒体法》纳入下一个经济刺激法案,该法案意在让联邦通信委员会(FCC)将50%的政府广告指定给地方报纸、电视台和广播电台,并在2020年12月31日前对所雇用的编辑室员工提供税收抵免”。

卡莉在最后呼吁更多的媒体同业加入到向政府请求援助的行动中,她写道:“希望我们能在为时已晚之前挽救一些当地的新闻机构,自由和开放的媒体是民主的重要因素,别让病毒也夺走他们的生命。”

(薛帅 编译自美国WhatTheyThink网站)

(责编:宋心蕊、赵光霞)

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